http://www.tovima.gr/default.asp?pid=2&ct=2&artId=327219&dt=22/04/2010

Oι πρόγονοί μας οι… Νεάντερταλ. Αμερικανοί ερευνητές υποστηρίζουν ότι εντόπισαν γενετικές αλληλουχίες του Ηomo neanderthalensis σε σύγχρονους ανθρώπους από όλο τον κόσμο. Το ερώτημα εάν και κατά πόσον υπήρξε επιμειξία ανάμεσα στον άνθρωπο του Νεάντερταλ και στον πρόγονο του σύγχρονου ανθρώπου, για όσο διάστημα συνυπήρξαν τα δύο είδη, προκαλεί διαφωνίες μεταξύ των ανθρωπολόγων εδώ και δεκαετίες. Τώρα η ομάδα του δρος Τζέφρι Λονγκ στο Πανεπιστήμιο του Νέου Μεξικού ισχυρίζεται ότι εντόπισε τις σαφέστερες ενδείξεις που συνηγορούν στην υπόθεση της επιμειξίας. Ο δρ Λονγκ και οι συνεργάτες του εξέτασαν 614 σημεία του γονιδιώματος σε δείγματα 1.983 ανθρώπων από 99 πληθυσμούς στην Αφρική, στην Ευρώπη, στην Ασία, στην Ωκεανία και στην Αμερική. Με βάση τις διαφορές που εντοπίστηκαν, οι ερευνητές δημιούργησαν ένα εξελικτικό δέντρο που εξηγεί την παρατηρούμενη ποικιλότητα.

Η ανάλυση δείχνει ότι στην προϊστορία πρέπει να υπήρξαν δύο περιστατικά επιμειξίας ανάμεσα στον Ηomo sapiens και σε κάποιο συγγενικό είδος όπως ο Ηomo neanderthalensis.

Ο άνθρωπος του Νεάντερταλ εμφανίστηκε στην Αφρική πριν από τουλάχιστον 350.000 χρόνια και κατάφερε να εξαπλωθεί σε μεγάλο μέρος της Ευρώπης και της Ασίας, προτού εξαφανιστεί μυστηριωδώς πριν από περίπου 30.000 χρόνια.

Βασιζόμενοι στο αρχείο απολιθωμάτων και στον γνωστό ρυθμό εμφάνισης μεταλλάξεων (το λεγόμενο μοριακό ρολόι), ο Λονγκ και οι συνεργάτες του υπολογίζουν ότι το πρώτο κύμα επιμειξίας ανάμεσα στα δύο είδη ξεκίνησε πριν από 65.000 χρόνια στην Ανατολική Μεσόγειο, ενώ το δεύτερο συνέβη πριν από 45.000 χρόνια στην Ανατολική Ασία. Οι απόγονοι της παράξενης διασταύρωσης εξαπλώθηκαν στη συνέχεια σε όλο τον κόσμο.

Ενδείξεις επιμειξίας δεν βρέθηκαν στους σύγχρονους αφρικανικούς πληθυσμούς. Το στοιχείο αυτό βρίσκεται σε συμφωνία με τη θεωρία ότι τα δύο είδη διασταυρώθηκαν μετά τη μεγάλη έξοδό τους από την αφρικανική ήπειρο.

Advertisements