Rulers-Persian-Queen-goog

Η Άτοσσα ήταν θυγατέρα του Κύρου, Μεγάλου Βασιλέα των Περσών, σύζυγος του Δαρείου και μητέρα του Ξέρξη – αυτού του πανύψηλου φρικιού που είδαμε στην ταινία, η ίδια που πρωταγωνιστεί στην τραγωδία του Αισχύλου Πέρσες.

Κάποια μέρα παρατήρησε ένα εξόγκωμα που αιμορραγούσε στον μαστό της*. Η βασίλισσα, γεμάτη ντροπή, απομονώθηκε. Δεν ήθελε να ζητήσει τις συμβουλές των γιατρών – προφανώς γιατί ένοιωθε την ασθένειά της ως μίασμα.

Ο Δημοκήδης ήταν σκλάβος ιατρός, Ελληνικής καταγωγής. Με κάποιον τρόπο έπεισε την άτυχη βασίλισσα να του επιτρέψει να κόψει τον όγκο.

Η επέμβαση έγινα και ήταν, προσωρινά τουλάχιστον, επιτυχής: η Άτοσσα ένοιωσε θεραπευμένη – και, φυσικά, γεμάτη ευγνωμοσύνη στον Έλληνα σκλάβο.

Εδώ αρχίζει (για την ακρίβεια  πιθανολογείται ότι αρχίζει) η δραματική επίδραση του τυχαίου στην Ιστορία.

Ο Δαρείος σχεδίαζε εκστρατεία εναντίον των Σκυθών, στα ανατολικά του σύνορα. Η Άτοσσα τον έπεισε, για χάρη του Δημοκήδη, οποίος ήθελε να επιστρέψει στην πατρίδα του, να εκστρατεύσει δυτικά, όπως κι έγινε.

—-

* ενδέχεται, γράφει ο Σ. Μούκερτζι, ο οποίος βρήκε αυτή την αφήγηση στον Ηρόδοτο, το εξόγκωμα να οφειλόταν σε έναν ιδιαιτέρως κακοήθη τύπο καρκίνου του μαστού που χαρακτηρίζεται ως φλεγμονώδης. (Η μεγάλη ασθένεια, εκδ. Μεταίχμιο)